Po 18 miesiącach, kilku operacjach ręki, wielu ćwiczeniach i rehabilitacji, Natalia Kowalska wraca do bolidu serii GP3. Polka została zaproszona do projektu zorganizowanego przez Sports Solutions and Management, YouWin GP. Projekt prowadzą szefowie SSM, Brendan Beekan i John Cowan z brytyjskiego Spirit Motosport.

Natalia Kowalka ścigała się w Formule 2 w 2010, punktując w debiutanckim sezonie w tej serii. Powróciła do ścigania w F2, z okrojonym programem wyścigowym w 2011 roku, ale kontuzje i liczne operacje spowodowały kolejną przerwę w startach. Od tego czasu ciężko pracowała nad powrotem do formy. Udało jej się dojść do pełni sił w końcu 2012 roku, a teraz po 18 miesiącach całkowitego rozbratu z autem wyścigowym, dołączyła do zespołu SSM. Polka dołączyła do zespołu wraz z Kat Impey, Brytyjką z Formuły 3.

Dziewczyny będą korzystać ze wszystkich usług managementowych firmy, m.in.: negocjacje kontraktów, prowadzenie rozmów sponsorskich, działania PR jako cel do rozwoju kariery i zabezpieczenia najlepszych miejsc za kierownicą aut w najlepszych seriach wyścigowych – mówi John Cowan. Kat i Natalia już weszły we współpracę z jednym z największych portali zajmujących się graniem on-line, YouWin. YouWin specjalnie do tego celu, założył stronę zadedykowaną podkreśleniu sponsoringu zespołu, YouWin.GP. Dodatkowo partnerem i sponsorem zawodniczek został BodyHelix Europe (www.BodyHelix.com), wiodący dostawca technologii kompresji sportowych dla najlepszych sportowców.

Sports Solutions and Management, firma powiązana ze Spirit Motorsport pracuje nad zabezpieczeniem finansowym projektu, aby umożliwić zespołowi i kierowcom dołączenie do serii GP3 we współpracy z istniejącym teamem w tej serii. Seria GP3 to najlepsza seria dla rozwoju młodych kierowców w drodze na szczyty kariery wyścigowej. Wyścigi odbywają się na tych samych torach co zawody Formuły 1, w czasie tych samych weekendów, podczas których odbywają się wyścigi cyklu Grand Prix. SSM już współpracuje ze znanymi zawodnikami, takimi jak kierowca MotoGP James Ellison czy kierowca IndyCar Alex Lloyd. Teraz do zespołu dołączyły Natalia Kowalska i Kat Impey.

Kat i Natalia to utalentowani i oddani kierowcy, których umiejętności zasługują na uznanie i dalszy progres – zauważył Brendan Beeken, szef SSM. – Zabezpieczenie ajlepszego miejsca w zespole, jak i potrzebnego finansowania jest kluczowe, aby wykonać jakikolwiek krok w tak niesamowicie konkurencyjnym sporcie, jakim jest sport wyścigowy. Jednakże przekonani jesteśmy, że kombinacja naszego profesjonalizmu i doświadczenia z ich motywacją i umiejętnościami pozwoli Natalii i Kat na osiągnięcie ich podstawowego celu – ścigania w Formule 1. Już teraz zaczynamy współpracę od treningów na symulatorze jednego z zespołów F1 w Wielkiej Brytanii, aby w następnym tygodniu, w dniach 24-25 października testować bolidy GP3 na torze w Jerez w Hiszpanii.

Był taki okres, kiedy bycie kobietą w motorsporcie był progiem nie do przeskoczenia, aby dotrzeć na szczyt. Jednakże dziś, kiedy kobiety ścigają się na najwyższym poziomie, a zespoły Formuły 1 wybierają kobiety jako kierowców testowych, to już nie jest problemem. W dzisiejszych czasach, aby odnieść sukces w wyścigach, potrzeba umiejętności, talentu i pełnej determinacji, których Kat i Natalii nie brakuje, połączonych z efektywnym zarządzaniem i zabezpieczeniem finansowym. Rolą SSM jest pomoc naszym klientom, jak Natalia i Kat, w znalezieniu zabezpieczenia finansowego i fotela kierowcy, które pozwoli im pokazać swój talent i poprowadzić ich kariery na wyższy poziom – dodaje Brendan Beekan.

Mamy teraz zespół doświadczonych osób, aby upewnić się, że profesjonalni kierowcy, których reprezentujemy mają potrzebne wsparcie i ekspertyzę, która pomoże im zrealizować ich cele w motorsporcie. Zaangażowanie specjalistów z SSM w negocjowanie kontraktów, PR czy sponsoring pomoże zarówno Natalii, jak i Kat robić to co robią najlepiej – ścigać się. Współpraca z BodyHelix Europe oraz YouWin.GP to pierwszy krok i teraz będziemy pracować, aby dziewczyny mogły zrealizować pełen sezon w GP3, gdzie pod czujnym okiem teamów F1 i światowych mediów motosportowych, jak i telewizji Eurosport, będą mogły udowodnić jak bardzo zasługują, aby ścigać się na światowej scenie.

To co się teraz dzieje, to dla mnie jak sen. Przez ostatnie 18 miesięcy, po 4 operacjach, w tym 3 prawej ręki, ciężko pracowałam nad powrotem do formy fizycznej. Wykonałam katorżniczą pracę, spędziłam setki godzin na salach rehabilitacyjnych i siłowni. Mimo, że było ciężko i nie wszystko układało się po mojej myśli, nigdy nie zwątpiłam, że uda mi się powrócić za kierownicę bolidu. Nawet wtedy, kiedy wydawało się, że już wszystko z moją ręką jest w porządku, a w zwykłym wypadku drogowym odniosłam kontuzję kręgosłupa – mówi Natalia Kowalska.

Moje auto zostało wtedy staranowane przez „amatora wyścigów” i rehabilitacji nadszedł ciąg dalszy. Udało się jednak wszystko i dzisiaj staję na nowej drodze. Muszę podziękować Johnowi i Brendanowi, bo to oni zaprosili mnie do zespołu, YouWin GP. Mają swój cel, a ja im do realizacji tego celu pasuję. Jestem wystarczająco zdeterminowana w swojej pracy i przekonana, że uda się nam zrealizować cel, jaki sobie wszyscy postawiliśmy. To również dlatego YouWin i Body Helix zaangażowali się w projekt, który dzięki temu nabierze odpowiedniego rozpędu.